Peso y percepción afectarían conducta sexual de las adolescentes

Publicado 22/10/2009 13:58


Reuters Health - El peso de una adolescente, o la percepción de su peso, afectaría su probabilidad de tener conductas sexuales riesgosas.

Un estudio sobre casi 7.200 estudiantes secundarias estadounidenses halló que las adolescentes sexualmente activas con bajo peso eran menos propensas que sus pares con peso normal a usar preservativos.

Lo mismo sucedió con las estudiantes que se consideraban con sobrepeso -lo tuvieran o no-, al compararlas con las que se percibían con peso normal.

Los resultados, publicados en la revista Pediatrics, "se suman a cada vez más evidencias de que las adolescentes con peso bajo o alto correrían más riesgo de tener conductas sexuales de riesgo".

Se desconocen las causas exactas. El nuevo estudio halló que la pregunta se complica cuando se tiene en cuenta la etnia: el peso y la percepción del peso influyen de distinta manera en las conductas sexuales de las adolescentes blancas, negras y latinas.

El equipo de la doctora Aletha Yvette Akers, de la University of Pittsburgh, en Pensilvania, usó datos de una encuesta nacional de salud con 7.193 estudiantes secundarias.

A todas las participantes se les preguntó sobre la conducta sexual y el peso y la altura reales, y si percibían que tenían sobrepeso, que eran demasiado delgadas o "si estaban bien".

La mitad respondió que había tenido relaciones sexuales y que su peso real no había influido.

Pero las percepciones sí influyeron.

Las participantes que consideraban que tenían sobrepeso eran un 20 por ciento menos propensas a decir que eran sexualmente activas. Al mismo tiempo, si ellas tenían relaciones, eran más propensas que el resto a haberlas tenido antes de los 13 años.

En toda la cohorte, el único momento en el que el peso real estuvo asociado con la conducta sexual fue en el caso de las adolescentes con bajo peso, que eran un 60 por ciento menos propensas que aquellas con peso normal a haber usado un preservativo en la última relación.

Pero una mirada más detallada reveló que la etnia sesgaba muchas de esas tendencias.

Por ejemplo: las latinas con sobrepeso o bajo peso reales corrían más riesgo de haber tenido la primera relación antes de los 13 años o por lo menos cuatro parejas sexuales, respectivamente. Eso no se observó en las adolescentes negras o blancas.

Las jóvenes negras que tenían bajo peso eran menos proclives que las adolescentes con peso normal a usar preservativo. En tanto, las que se percibían con sobrepeso tenían riesgo de haber tenido cuatro o más parejas sexuales hasta ese momento.

Entre las blancas, el peso real no pareció influir sobre la conducta sexual. Pero las adolescentes que se percibían con sobrepeso o bajo peso, fuera o no así, tuvieron más probabilidad de adoptar ciertas conductas sexuales de riesgo.

El peso o su percepción podrían afectar la conducta sexual por varios motivos, opinó el equipo. Estudios sobre mujeres adultas habían hallado que aquellas con una mala autoimagen corporal son menos propensas a insistir en el uso del preservativo.

"Creemos que las adolescentes con una autoimagen corporal negativa tendrían una capacidad o voluntad limitadas de negociación con sus parejas, lo que aumentaría la tasa de conductas sexuales de riesgo", escribió el equipo.

Cualquiera sea la causa, los resultados sugieren que la forma en la que las adolescentes perciben su peso corporal, como así también las "diferencias culturales" en esas percepciones, serían tan importantes como el peso real en las conductas sexuales, concluyeron los autores.

FUENTE: Pediatrics, noviembre del 2009

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