Descubren cómo el humo del tabaco afecta el ADN

Publicado 25/02/2010 15:06


Investigadores vascos y norteamericanos lograron detectar la manera en que los agentes externos, como el cigarrillo, modifican los genes y los duplican.

Los expertos pertenecen al centro de investigación Cic Biogune (en el País Vasco, norte de España), al Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York y a la Universidad de esa ciudad. Ellos  descubrieron un mecanismo que explica cómo el humo del tabaco perjudica el ADN.

Según informaron ayer en un artículo los expertos del laboratorio vasco, cuando una célula se divide, debe replicar su genoma, un proceso que es realizado por unas proteínas denominadas polimerasas.

En ocasiones, agentes externos -como puede ser la exposición a contaminantes como el humo de tabaco- dañan el ADN y lo modifican químicamente. Entonces, las polimerasas lo "leen" de manera incorrecta después, al momento de elaborar su versión mutada.

Para prevenir estas modificaciones, las células cuentan con las polimerasas de la familia Y. Este grupo de proteínas es capaz de evitar las mutaciones ya que, en el proceso del duplicado, detecta las bases modificadas en la secuencia genética.

Hasta ahora se conocía muy poco la forma de actuar de este grupo de polimerasas y su reacción ante lesiones genéticas causadas por agentes cancerígenos.

El grupo de investigación descubrió los detalles del procedimiento por el cual las polimerasas de la familia Y son capaces de evitar la duplicación de la mayoría de las mutaciones producidas por agentes cancerígenos, pero también cómo, muchas veces, no logran identificar las malformaciones.

Ello puede ayudar, según estos científicos, "en el estudio de cómo algunos agentes pueden colaborar a evitar el cáncer en el momento de su gestación".

Las polimerasas de la familia Y -cuya función es leer la base dañada del ADN de una forma correcta- "cuando realizan este proceso, interactúan con la base dañada y esta interacción puede provocar en algunos casos una mutación a su alrededor", dijo la investigadora de Cic Biogune Lucy Malinina.

El descubrimiento, publicado en la revista Nature Structural and Molecular Biology, explica por qué los defectos en el ADN a menudo aparecen no en el mismo punto dañado, sino en sus inmediaciones.

Esta investigación supone "un nuevo avance" para comprender mejor cómo algunos agentes que intervienen en la duplicación de la información genética del ser humano pueden provocar el desarrollo del cáncer , indicó Cic Biogune.

Fuente: Infobae

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