Amputados aprenden a mover sus extremidades fantasma

Publicado 28/10/2009 10:58


Reuters Health - Las personas que sufrieron una amputación pueden "aprender" a mover el brazo faltante de una manera anatómicamente imposible y, en algunos casos, con movimientos normales y más difíciles del "miembro fantasma".

Eso, para los investigadores, demuestra que el cerebro puede modificar la forma en que percibimos nuestro cuerpo sin los impulsos de nuestros sentidos, además de aumentar la posibilidad de utilizar estrategias similares para tratar ciertos problemas del movimiento y los síndromes del dolor.

La percepción que tenemos de nuestro cuerpo, a veces llamada "imagen corporal", es algo que damos por sentado, señalaron en Proceedings of the National Academy of Sciences los doctores G. Lorimer Mosely, de la University of Oxford, en el Reino Unido, y P. Brugger, del Hospital Universitario de Zúrich, en Suiza.

Pero esa imagen se puede alterar en muchas enfermedades neurológicas y psiquiátricas, y hasta se puede manipular en las personas saludables.

Para investigar si se podría cambiar esa imagen sólo mediante el pensamiento, y conocer si la física normal del cuerpo humano la limitaría cuando una parte del cuerpo no existe en la vida real, el equipo hizo que siete personas amputadas con un miembro "fantasma vívido" trataran de aprender a mover la muñeca de la mano amputada de una manera anatómicamente imposible.

Básicamente, ellos aprendieron a rotar la mano 360 grados, como si la mano y el brazo estuvieran unidos con un eje, en lugar de una muñeca.

Al principio, todos los participantes dijeron que sentían como si estuvieran mirando el brazo de otra persona haciendo el movimiento. Pero los cuatro que lograron aprender ese movimiento dijeron que sentían el brazo como una parte de su propio cuerpo.

Los cuatro participantes dijeron que percibían distinto el brazo fantasma, mientras que dos señalaron que era más difícil para ellos mover la mano fantasma de lado a lado por los cambios en la forma del brazo.

Los autores usaron un test de tiempo de reacción, en el que los participantes debían juzgar si una imagen pertenecía a una mano izquierda o derecha.

Estudios previos habían demostrado que el tiempo de respuesta revela cuánto demoraría una persona en mover su brazo hasta la posición de la imagen.

"Es decir que el juicio correcto sobre mano izquierda-derecha exige que el participante rote mentalmente su propia mano hasta la posición que muestra la imagen", explicó el equipo.

Antes de iniciar el entrenamiento, los participantes habían respondido más rápidamente cuando la imagen de la mano estaba en una posición similar a la de su propia mano.

Pero, después del entrenamiento, aquellos cuatro participantes respondieron mucho más rápido cuando la mano aparecía en la posición opuesta a su mano fantasma, lo que indicaría que ellos pudieron cambiarla mentalmente debido a su nueva articulación.

En otro examen, el equipo proyectó rápidamente imágenes de manos al principio y al final del movimiento imposible.

Normalmente, una persona percibe un pequeño movimiento "imposible" entre ambas posiciones de las manos si las imágenes pasan más rápido de lo que se podrían mover sus manos. Si las imágenes pasan más lento, una persona vería el movimiento normal más prolongado que el que harían sus manos para cambiar de una a otra posición.

Las personas que aprendieron a hacer el movimiento imposible siempre vieron la mano haciendo ese movimiento, sin importar cuán rápido pasaban las imágenes.

Los resultados sugieren que "el cerebro cambia por sí solo", dicen Mosely y Brugger.

Además, el equipo asegura que los resultados plantean la posibilidad "hipotética, pero no absurda" de que los pacientes puedan superar los problemas de movilidad tras un accidente cerebrovascular (ACV) o aquellos causados por el dolor de espalda u otras zonas del cuerpo, mediante el entrenamiento para modificar la imagen de esa parte del cuerpo.

FUENTE: Proceedings of the National Academy of Sciences, edición online, 26 de octubre del 2009

Otros Artículos

El uso de este sitio web implica la aceptación de los Términos y condiciones y la Política de Privacidad de TandilSalud.com.ar
© Copyrights ©2014: Helius Information Technology - Todos los derechos reservados. Protección de datos personales.


Desarrollado por Helius IT