Más equipos de resonancia equivale a más cirugías de espalda

Publicado 21/10/2009 12:03


Reuters Health - La creciente disponibilidad de escáneres para estudios por imágenes mediante resonancia magnética fomentaría el aumento de cirugías para tratar el dolor de espalda, pese a las dudas sobre la efectividad de la intervención en la mayoría de pacientes, sugirió un estudio.

Al analizar la disponibilidad de equipos de resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés) en 318 ciudades estadounidenses, los autores hallaron que los pacientes de Medicare con dolor de espalda baja tendían a acceder a uno de esos estudios si vivían en una zona con más resonadores.

Esa mayor disponibilidad de MRI estuvo asociada también con un aumento de la probabilidad de ser operado de espalda, escribió el equipo en la revista Health Affairs.

La cirugía puede ser adecuada para algunas causas de dolor crónico de espalda baja, como la hernia de disco o un estrechamiento del canal espinal llamado estenosis espinal. Pero, en la mayoría de personas con dolor de espalda baja se desconoce la causa precisa de la condición y el dolor desaparece con una terapia sencilla.

Es por eso que, en general, expertos recomiendan que las personas con dolor de espalda baja esperen por lo menos un mes para hacerse un estudio por MRI. Y la cirugía debería considerarse sólo cuando se conoce la causa y falla el tratamiento conservador.

El problema con el uso frecuente de MRI es que el estudio, durante el que se visualizan los tejidos blandos, como los discos de la columna y los músculos, puede detectar anormalidades que podrían o no originar el dolor de espalda.

De modo que la preocupación es que algunos pacientes terminarían recibiendo un tratamiento invasivo inútil, dijeron Laurence C. Baker y Jacqueline D. Baras, de Stanford University School of Medicine, en California.

"Existen algunas circunstancias en las que resulta útil hacer un estudio por MRI o una cirugía. Hay otras situaciones en las que no", dijeron Baker y Baras a Reuters Health por e-mail.

La necesidad individual de un estudio por MRI o una cirugía es algo que sólo pueden decidir el paciente y el médico, agregaron.

"Si nuestro estudio alienta a los médicos y a los pacientes a conversar sobre las pruebas y los tratamientos en cada caso particular, es algo positivo", comentaron.

Los resultados surgen de datos de Medicare de más de 666.000 casos de dolor de espalda baja tratados entre 1998 y el 2005. El estudio por MRI se usó en el 16 por ciento de los casos y se operó a casi el 3 por ciento de los pacientes dentro del año a partir de la primera consulta médica.

La probabilidad de hacerse un estudio por MRI aumentó con la cantidad de equipos disponibles en la ciudad.

Por ejemplo, los residentes en zonas con la mayor concentración de equipos tuvo un 7 por ciento de probabilidad de hacerse el estudio al mes de consultar al médico; los residentes de las zonas con menos equipos tuvieron un 6 por ciento de probabilidad.

La diferencia parecería pequeña, pero es significativa. El equipo destacó que si todos los pacientes hubiesen vivido en zonas con la menor cantidad de equipos de MRI, se habrían hecho unos 12.000 estudios menos en un año y unas 3.500 cirugías menos en el mismo período.

"Es el caso en el que pacientes y médicos piensan automáticamente que a mayor tratamiento, mejor, cuando eso favorece la sobreutilización de la atención", dijeron Baker y Baras.

"Como país debemos desarrollar una visión más equilibrada" de los servicios médicos de alta tecnología, lo que incluye aceptar el hecho de que no siempre serán de utilidad, sostuvieron.

FUENTE: Health Affairs, online 14 de octubre del 2009.

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