Ejercicio alivia fatiga en pacientes con cáncer en quimioterapia

Publicado 17/10/2009 10:37


Reuters Health - El ejercicio puede reducir la fatiga debilitante que padecen los pacientes oncológicos durante la quimioterapia, aseguró una nueva investigación.

El estudio, efectuado en Dinamarca, reveló que las personas tratadas por cáncer obtienen más beneficios de un programa físico supervisado, que combina ejercicios de alta intensidad (resistencia y aeróbicos) con otros de baja intensidad (relajación, elongación y masajes).

A cambio, publicaron los autores en British Medical Journal, la actividad disminuiría la fatiga y aumentaría la sensación de bienestar durante la quimioterapia.

Son pocos los estudios previos sobre los beneficios del ejercicio para pacientes con cáncer y sus resultados, contradictorios.

Pocas investigaciones habían incluido a pacientes en medio de la quimioterapia. La mayoría se había concentrado en mujeres con cáncer de mama, a las que les habían ofrecido un programa de intensidad moderada de un sólo tipo de ejercicio, como bicicleta fija.

Ningún trabajo había usado un programa como el del estudio efectuado en Dinamarca, que combinó ejercicios de alta y baja intensidad.

El equipo dirigido por los investigadores Lis Adamsen y Tom Mller, de los Hospitales de la Universidad de Copenhague, reunió a 265 hombres y mujeres tratados con quimioterapia entre el 2004 y el 2007.

Al azar, dividieron a los participantes en dos grupos: control o participantes en un programa físico supervisado durante seis semanas de nueve horas semanales de ejercicios combinados (entrenamiento cardiovascular de alta y baja intensidad y de resistencia, relajación, elongación y masaje).

A diferencia del grupo de control, los que hicieron ejercicio sintieron mucha menos fatiga, "más vitalidad" y mayor capacidad aeróbica y fuerza muscular.

Además de concluir que el programa de ejercicio combinado era "accesible, seguro y beneficioso", el equipo advirtió que no era para todos.

Por ejemplo, un participante con cáncer cerebral abandonó el ensayo tras sufrir un ataque durante el ejercicio de alta intensidad. El paciente ingresó al hospital, se recuperó y recibió el alta en el día.

Los autores recomiendan que los pacientes con tumores o metástasis cerebrales no participen en programas físicos de alta intensidad.

Pero, en general, los resultados demuestran que una combinación de ejercicios de alta y baja intensidad para pacientes tratados con quimioterapia mejoraría el funcionamiento físico y el bienestar mental, además de aliviar la fatiga, según precisaron los autores.

Aunque todos los participantes eran blancos, Adamsen y Mller dijeron a Reuters Health: "Estamos convencidos de que ambos géneros de todas las etnias se beneficiarían con la intervención".

Al final del ensayo clínico, los hospitales incluyeron el programa de ejercicio combinado en el tratamiento oncológico regular. Los autores dijeron que, hasta ahora, habían participado más de 800 pacientes.

"Recibimos más pedidos de pacientes oncológicos tratados con quimioterapia que querían participar de los que el programa de ejercicio podía incluir", indicó el equipo.

FUENTE: British Medical Journal, online 14 de octubre del 2009

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