ONU: Diarrea mata a 1,5 millones de niños cada año

Publicado 15/10/2009 09:40


Associated Press - La diarrea mata aproximadamente a 1,5 millones de niños en el mundo en desarrollo cada año a pesar de que existen tratamientos baratos, informaron el miércoles las agencias de salud y la niñez de la ONU.

Aunque la mayoría de los episodios de diarrea infantil son poco severos, los casos agudos pueden conducir a una pérdida significativa de fluidos y deshidratación, lo cual puede ocasionar la muerte a menos que los fluidos sean reemplazados rápidamente, dijo el informe.

"Es una tragedia que la diarrea, la cual es un poco más que un inconveniente en el mundo desarrollado, mate aproximadamente a 1,5 millones de niños cada año", dijo la directora general de la agencia de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Ann Veneman, en un comunicado. "Existen tratamientos baratos y efectivos para la diarrea, pero en los países en desarrollo sólo el 39% de los niños con diarrea los reciben".

De acuerdo con el informe, tan sólo 15 países suman casi tres cuartas partes de las muertes por diarrea entre niños de menos de cinco años: India, Nigeria, Congo, Afganistán, Etiopía, Pakistán, Bangladesh, China, Uganda, Kenia, Níger, Burkina Faso, Tanzania, Mali y Angola.

"Sabemos dónde están muriendo los niños de diarrea", dijo la doctora Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud, en un comunicado. "Sabemos lo que debe hacerse para prevenir esas muertes".

La ONU y otras organizaciones deben trabajar con los gobiernos y otros socios para poner en marcha un plan de siete puntos con el fin de prevenir las muertes por diarrea, dijo.

El plan incluye dos tratamientos: reemplazo de fluidos para prevenir la deshidratación y tomar pastillas de zinc, que disminuyen la severidad y la duración del ataque.

También tiene cinco elementos preventivos: vacunación contra el sarampión y el rotavirus que se propagan de persona a persona y son la causa más común de diarrea común en niños; amamantar a los bebés; medidas higiénicas como el lavado de manos; mejorar el suministro de agua, y promover medidas sanitarias en las comunidades.

Fuente:

Yahoo! Salud

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