Expertos dicen ola de cáncer amenaza a las naciones más pobres

Publicado 23/09/2009 10:11


BERLIN -- Reuters -- El cáncer provoca más muertes en los países en desarrollo que la tuberculosis, la malaria y el sida en conjunto y un "tsunami" de la enfermedad amenaza con colapsar a las naciones peor equipadas para combatirla, indicaron expertos el martes.

Mientras que sólo alrededor del 5 por ciento de los recursos para el cáncer se destinan a los estados en desarrollo, la carga de la dolencia es mucho mayor en esos países, señalaron investigadores.

El 60 por ciento de los 7,6 millones de muertes por cáncer el año pasado se produjeron en las naciones más pobres.

Los tumores específicamente femeninos, como los de mama y útero, que representan más de un cuarto de todas las muertes de mujeres en el mundo, podrían reducirse drásticamente en todos los países de bajos y medianos ingresos mejorando la concienciación y la detección, manifestó el equipo.

"Hay decenas de millones de personas que viven con cáncer o en riesgo de desarrollar cáncer en los países de ingresos bajos y medios que no se benefician de los avances" científicos, dijo Anne Reeler, que divulgó un informe sobre cáncer en las naciones más pobres en el congreso europeo ECCO-ESMO en Berlín.

Reeler señaló que mientras que los expertos reunidos en Alemania debaten sobre los avances médicos que ayudarían a los pacientes del mundo desarrollado, los países pobres casi no tienen acceso ni siquiera a los tratamientos más básicos.

"En Etiopía, por ejemplo, lo que solemos hallar es que para el momento en que las mujeres van a una clínica ya tienen literalmente un tumor que sobresale de su mama", indicó la experta.

Estas pacientes "han pasado dos años yendo a ver a curanderos tradicionales y usando agua bendita y cuando llegan a las clínicas, es demasiado tarde para hacer algo por ellas", agregó Reeler.

"Por lo tanto, la concienciación -terminar con el mito de que el cáncer mata y que no se puede hacer nada con él- es realmente importante", manifestó la autora.

Especialistas en oncología prevén que los casos de cáncer en el mundo se dupliquen en los próximos 20 años y estiman que más de la mitad de los 12,4 millones de nuevos casos en el 2008 se produjeron en los países de bajos y medianos ingresos, un patrón que se espera que continúe.

David Kerr, quien colaboró en el informe de un grupo internacional de trabajo llamado CanTreat y es profesor de medicina del cáncer en la Oxford University, dijo que esto era una "llamada de alerta" para aquellos preocupados por el mundo en desarrollo.

"Si se aproxima un tsunami de cáncer, y seguro es así, entonces ahora es cuando necesitamos empezar a trabajar juntos para desarrollar nuevos modelos de atención del cáncer y estar preparados para ello en el mundo en desarrollo", dijo Kerr a Reuters.

"Estamos enfrentando un fuerte aumento en la carga de cáncer y esa carga caerá predominantemente en los países que están peor equipados para lidiar con ello, sin infraestructura, ni entrenamiento, ni médicos, ni enfermeros, ni nada", añadió.

Los expertos de CanTreat indicaron en su reporte que los estilos de vida cambiantes, el envejecimiento de la población, la urbanización y las infecciones jugaban un papel clave en el incremento del cáncer.

El informe instó a los gobiernos de las naciones desarrolladas a trabajar con las industrias farmacéutica y de atención médica en nuevas ideas para mejorar el acceso a los medicamentos contra los tumores y al diagnóstico, incluidos acuerdos para disminuir los precios de las medicinas.

Los expertos también pidieron a las autoridades de salud de los países de bajos y medianos ingresos que mejoren la educación, para alentar a las mujeres a reconocer posibles signos de la dolencia y a actuar rápidamente y sin temor al estigma si sospechan que están enfermas.

Los autores de CanTreat compararon la amenaza actual con la que implicó el sida en los países en desarrollo y el cáncer en las naciones ricas hace varias décadas.

"El cáncer en los países en desarrollo actualmente es como el cáncer en los estados ricos hace 30 años; había poco que se pudiera hacer y las personas morían estigmatizadas", dijo Joseph Saba, otro miembro de CanTreat. "La diferencia es que ahora sabemos qué hacer. Entonces, no", finalizó.

Fuente:

Yahoo! Salud

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