Terapia con calor ayuda en el tratamiento del cáncer

Publicado 22/09/2009 15:39


BERLIN -- Reuters -- Los pacientes con cáncer cuyos tumores son tratados con calor además de quimioterapia son más propensos a mantenerse vivos y libres de la enfermedad por más tiempo que aquellos que reciben sólo la terapia farmacológica, indicaron el martes investigadores.

El hallazgo sugiere que sería posible reducir la dosis de quimioterapia usando calor, aunque se requieren más estudios para determinarlo, añadieron los expertos.

Científicos alemanes que investigaban cánceres en los tejidos blandos -como músculos, grasa y los cercanos a las articulaciones- hallaron que el tratamiento con calor aumentaba más de dos veces la proporción de pacientes cuyos tumores respondían a la quimioterapia.

Además, el equipo detectó que el proceso no incrementaba los efectos colaterales del tratamiento farmacológico.

Las acciones de BSD Medical, que desarrolla el sistema de terapia con calor usado en el estudio alemán, treparon a más del doble en las operaciones iniciales del martes y se encontraban entre las de mayor alza en el Nasdaq.

"Esperamos que nuestros resultados alienten a otros investigadores a probar el enfoque en otros cánceres localmente avanzados", dijo Rolf Issels, profesor de oncología médica de la Universidad de Múnich, en Alemania.

"La terapia con calor dirigida, en combinación con radiación, ya ha demostrado resultados alentadores en el cáncer de mama recurrente y el de útero avanzado y localizado, y se están realizando estudios que la combinan con quimioterapia en otros tumores puntuales como los de páncreas y recto", añadió.

La terapia térmica para el cáncer consiste en una técnica conocida como hipertermia regional, que usa energía electromagnética localizada para calentar el tejido en y alrededor del tumor a entre 40 y 43 grados Celsius.

El calor no sólo elimina las células cancerosas, sino que además parece hacer que la quimioterapia funcione mejor al volver a las células más sensibles, dijo Issels. Además mejora el flujo de sangre, lo que permite que el tratamiento farmacológico sea más efectivo.

El autor señaló que sus hallazgos, presentados en el congreso europeo sobre cáncer ECCO-ESMO, en Berlín, mostraban que los pacientes con sarcoma de tejido blanco que reciben el tratamiento térmico localizado más quimioterapia "obtenían mejores resultados en todas las mediciones".

"Casi tres años después de iniciar el tratamiento, eran un 42 por ciento menos propensos a experimentar recurrencia de su cáncer en el mismo lugar o a morir, comparado con las personas que sólo recibían quimioterapia", agregó el investigador.

La extensión de tiempo promedio que los pacientes permanecieron sin la enfermedad fue de 32 meses en el grupo asistido con ambos tratamientos y de 18 meses en la cohorte que sólo recibió quimioterapia, lo que implica una mejora del 30 por ciento.

Issels manifestó que el equipamiento y el conocimiento específico para poder ofrecer estas terapias de calor sólo está disponible en la actualidad en unas pocas clínicas y hospitales en Alemania, Holanda, Suiza, Noruega y Estados Unidos.

Pero el investigador instó a los médicos especialistas en cáncer a tomar nota.

"Los resultados claros de este ensayo muestran que el campo ahora ha madurado al punto de que debemos aumentar los esfuerzos por explorar su potencial, para ofrecer una forma completamente nueva de tratar la enfermedad avanzada localizada en varios cánceres mayores", finalizó Issels.

Fuente:

Yahoo! Salud

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