Cómo disminuir las muertes maternas y neonatales

Publicado 28/08/2009 10:17


De acuerdo con la organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), entre otros organismos internacionales, más de 500 mil muertes maternas y 4 millones de muertes neonatales ocurren cada año a nivel mundial. El 99% de estas muertes ocurren en países con ingresos bajos o medios.

Según explica el doctor Fernando Althabe, director del Área de Investigación en Salud de la Madre y el Niño del Instituto de Efectividad Clínica y Sanitaria (IECS), con sede en Buenos Aires, la mayoría de muertes maternas y neonatales podrían evitarse a través de diferentes intervenciones.

Una de las principales causas de muerte materna en el mundo es la hemorragia post-parto. Una vez que nace el bebé, las contracciones uterinas siguen produciéndose. Por diversas causas, en algunas situaciones, si esas contracciones no son lo suficientemente fuertes, los vasos sanguíneos del área donde estaba la placenta sangran profusamente -explica Althabe-. Si hablamos de intervenciones efectivas, por ejemplo, el uso de manejo activo del alumbramiento en los partos vaginales reduce la perdida de sangre luego del parto.

De acuerdo con el especialista el manejo activo del alumbramiento es una intervención preventiva, que debería realizarse en todos los partos vaginales, que consiste en aplicar un medicamento (ocitocina intramuscular o intravenosa) dentro del minuto del nacimiento del bebé, traccionar suavemente del cordón umbilical para extraer la placenta y masajear el útero luego de la salida de placenta.

Otra intervención que ha demostrado ser efectiva es el uso de un medicamento en caso de pre-eclampsia (un tipo de enfermedad hipertensiva del embarazo) para prevenir un grado más avanzado de la enfermedad, denominado eclampsia, complicación que puede llegar a ser grave, indicó Althabe. Y agregó: Este medicamento es el sulfato de magnesio, es barato y está disponible en la mayor parte de las maternidades latinoamericanas.

Asimismo, la posibilidad de realizar una transfusión de sangre en caso de hemorragia, ya sea antes, durante o después del parto, es una intervención que puede salvar la vida de la madre, señaló el doctor Althabe.

Otra intervención que ha demostrado ser efectiva es la utilización de una técnica llamada Aspiración Manual Endouterina para los casos de aborto incompleto, esto es cuando ocurre una pérdida de un embarazo y es necesario realizar un procedimiento porque la pérdida no fue completa, explica Althabe. Y continua: En la mayor parte de los hospitales de la Argentina se utiliza otra técnica para tratar esta condición, que es el legrado uterino (raspado de la mucosa o membrana interior del útero), que si bien su uso no es incorrecto, se asocia a un mayor sangrado, la duración del procedimiento es mayor que la aspiración y requiere de anestesia general.

Muchas de estas intervenciones están disponibles en los hospitales pero no son utilizadas por los profesionales con la frecuencia recomendada. En relación a este tema, se hizo un estudio en Argentina y Uruguay para tratar de conocer cuáles eran las barreras para que los profesionales de la salud adopten estas prácticas, que ya se sabe que son efectivas, señaló a la Agencia CyTA la doctora Agustina Mazzoni, investigadora del Área de Investigación en Salud Madre y Niño en el IECS. Y agregó:Dicha investigación demostró que las barreras son múltiples: acceso limitado a la información, actitudes negativas hacia el cambio de su práctica, falta de habilidad o práctica para efectuar las intervenciones, falta de recursos médicos o guías clínicas explícitas en algunos casos.

Fuente: Agencia CyTA-Instituto Leloir

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