Un hombre en coma logra comunicarse gracias a un escáner.

Publicado 04/02/2010 15:46


Algunos pacientes en estado vegetativo tienen actividad cerebral y pueden responder "sí" o "no" a preguntas sencillas. Aunque no responden, algunos pacientes tienen actividad cerebral intencionada. Esto implica que las personas en estado vegetativo mantienen cierta consciencia. Los errores en el diagnóstico de estos problemas se elevan al 40%.

Un hombre al que se consideraba en estado vegetativo desde hace cinco años ha logrado comunicarse y responder sí o no a preguntas de sus médicos usando únicamente su mente, según revela un estudio en el que han participado científicos de las  universidades de Lieja (Bélgica) y Cambridge (Reino Unido), cuyas conclusiones publica el "New England Journal of Medicine" y que, según los expertos, puede modificar el modo de tratar a los pacientes en coma.

El hombre, de 29 años y procedente de un país de Europa del Este, sobrevivió a un accidente de carretera en 2003. No puede moverse ni hablar, por lo que desde entonces se le creía en estado vegetativo. Pero tras detectar en él signos de consciencia, los científicos decidieron aplicar un escáner de última generación sobre su cerebro mientras le realizaban cuestiones sencillas como "¿su padre se llama Thomas?".

Los resultados mostraron que, al detectar la pregunta, se activaban las mismas zonas de su mente que las que se pondrían en marcha en una persona sana.

"Nos quedamos atónitos cuando vimos el resultado del escáner del paciente. Era capaz de responder correctamente a cuestiones simplemente modulando sus pensamientos, que fueron fácilmente descodificados por la máquina", explica Adrian Owen, profesor de neurología de la Universidad de Cambridge.

- El estudio se realizó con 23 pacientes considerados en coma

En cuatro de ellos, el escáner detectó signos de conciencia.

"Personas aparentemente en coma podrían ser interrogadas sobre su dolor", asegura la neuróloga belga Audrey Vanhaudenhuyse, que advierte, no obstante, que "no todos los pacientes en estado vegetativo tienen actividad cerebral".

El escáner podría igualmente "permitir a los pacientes expresar sentimientos y decidir ellos mismos sobre cuestiones como la eutanasia", añade el profesor Steven Laureys, de la Universidad de Lieja.

El caso de este paciente recuerda a otro parecido revelado recientemente, el del belga Rom Houben, al que se consideró en coma durante 23 años tras un accidente de tráfico. Con ese criterio se le trató hasta que una revisión de las pruebas permitió a los investigadores de la Universidad de Lieja aventurar que no estaba tan desconectado. Su historia trascendió a la prensa hace dos meses, pero entonces los científicos sólo adelantaron que Houben podía comunicarse mediante un dispositivo conectado a un ordenador.

- Sin perder el enfoque

A la luz de estos hechos, "la presencia de cierta cognición rudimentaria preservada que se refleja por medio de la resonancia magnética funcional ya no se podrá cuestionar, pero su significado seguirá siendo objeto de interpretaciones", señala en un editorial Allan H. Ropper, neurólogo del Brigham and Women's Hospital (Boston, Estados Unidos).

A pesar de la presencia de esta actividad cerebral intencionada, advierte, "no podemos tener la certeza de que estamos interactuando con una persona sensible ni mucho menos competente". Y advierte a aquellos que quieran utilizar este estudio para justificar el soporte vital continuado e incondicional de pacientes que no responden a los estímulos que eso sería "perder el enfoque de los hallazgos".

La única conclusión clara es que la resonancia magnética funcional puede usarse como herramienta complementaria en el diagnóstico de este tipo de pacientes. Una ayuda para poder clasificarlos que hace necesario un nuevo vocabulario ya que los términos 'consciente' e 'inconsciente' ya no engloban un espectro de estados en un continuo. La línea entre ambos "se volverá borrosa", concluye Ropper.

Fuente :

Proyecto Salud

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